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El dilema del sesgo de edad: mujeres atrapadas en la trampa de la edad que nunca es la adecuada

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La discriminación por edad es un problema frecuente en el lugar de trabajo que afecta a personas de todos los géneros y grupos de edad. Sin embargo, investigaciones recientes han arrojado luz sobre el aspecto de género del sesgo de edad, que afecta particularmente a las mujeres en diferentes etapas de sus carreras. Este artículo profundiza en el fenómeno de la discriminación por edad según el género y explora los desafíos que enfrentan las mujeres en su vida profesional. Desde las luchas profesionales iniciales de las mujeres más jóvenes hasta el despido y la disminución de oportunidades que enfrentan las mujeres mayores, el sesgo de la edad nunca adecuada continúa obstaculizando su progreso. Al examinar las experiencias compartidas en varios estudios, podemos obtener una comprensión más profunda de este problema y discutir posibles estrategias para combatir la discriminación por edad según el género.

El dilema del sesgo de edad

La invisibilidad de la discriminación por edad contra las mujeres

La discriminación por edad contra las mujeres en puestos de liderazgo es una historia muy familiar en diversas industrias. Una encuesta cualitativa realizada entre mujeres en derecho, organizaciones religiosas sin fines de lucro, educación superior y atención médica reveló una cantidad desconcertante de discriminación basada en la edad contra las mujeres en puestos altos. Esta investigación, publicada recientemente en Harvard Business Review, reveló un patrón generalizado de juicio relacionado con la edad que cuestionaba su idoneidad para sus funciones.

Curiosamente, la discriminación por edad no discrimina según un grupo de edad específico. Para las mujeres más jóvenes, el sesgo de edad a menudo se manifiesta como “incredulidad en su rol”, y los superiores expresan sorpresa por su antigüedad y recurren a apodos condescendientes como “niña”. Por otro lado, las mujeres mayores informaron que fueron ignoradas y pasadas por alto, y que sus habilidades y experiencia fueron infravaloradas en favor de “ideas nuevas y frescas”. Estos despidos por edad fueron consistentes en todos los grupos de edad, y a las mujeres se les dijo que carecían de experiencia o que tenían el tipo de experiencia equivocado. Además, se utilizaron comentarios discriminatorios para desacreditar a otras mujeres que competían por oportunidades profesionales.

La paradoja de la discriminación por edad: las mujeres de mediana edad en la mira

Si bien la discriminación por edad contra las mujeres mayores y más jóvenes es preocupante, la discriminación relacionada con la edad que enfrentan mujeres de mediana edad es particularmente llamativo. Tradicionalmente, se considera que los hombres de entre 40 y 50 años están en el mejor momento de sus carreras, mientras que las mujeres de la misma edad siguen enfrentando limitaciones relacionadas con la edad. La confianza y la competencia que conlleva el avance profesional a menudo hacen que las mujeres de mediana edad estén más dispuestas a expresar sus opiniones, lo que puede ser percibido como intimidante por colegas masculinos inseguros.

Como señala Amy Diehl, investigadora de equidad de género, las mujeres de mediana edad que han progresado en sus carreras y no tienen miedo de decir lo que piensan representan una amenaza para los hombres inseguros en la fuerza laboral. En lugar de promover a estas mujeres, algunas personas prefieren disminuir su influencia y limitarlas a roles que apoyen a sus colegas masculinos sin cuestionar sus opiniones. Este doble rasero obliga a las mujeres exitosas de mediana edad a sentir que se las considera difíciles o que distraen, a pesar de su destreza profesional.

Revelando el sesgo de edad de género

La prevalencia de la discriminación por edad contra las mujeres es preocupante, especialmente si se consideran los recientes cambios culturales hacia la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo. Si bien las empresas se han esforzado por abordar otras formas de discriminación, la discriminación por edad contra las mujeres persiste y a menudo se perpetúa abiertamente. La discriminación por edad según el género puede ser la última forma aceptable de discriminación en el lugar de trabajo, especialmente para las mujeres que no son blancas o que abarcan múltiples identidades marginadas.

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El concepto de envejecimiento está profundamente arraigado en nuestra sociedad, por lo que resulta aceptable discutir abiertamente cuestiones relacionadas con la edad. Sin embargo, esta comodidad al hablar de la edad se ha convertido en una máscara para expresar los prejuicios de género que aún existen. La discriminación por edad contra las mujeres es, en esencia, una forma de sexismo que socava su valor y contribución en el lugar de trabajo. Al reconocer esta realidad, podemos trabajar para desmantelar el sesgo de edad que obstaculiza el progreso de las mujeres.

El impacto de la discriminación por edad en las carreras de las mujeres

Los efectos de la discriminación por edad en las carreras de las mujeres son de gran alcance y perjudiciales. Las mujeres mayores a menudo se consideran irrelevantes o indignas de avanzar, a pesar de su sabiduría y experiencia acumuladas. Con frecuencia se ignoran sus voces y opiniones, lo que erosiona su confianza y limita sus oportunidades de crecimiento. Las mujeres de mediana edad, que deberían estar en la cima de su vida profesional, son recibidas con escepticismo y ignoradas en favor de candidatos más jóvenes y menos experimentados.

Las mujeres más jóvenes también enfrentan desafíos relacionados con la edad, y su credibilidad y experiencia se cuestionan debido a su percepción de falta de experiencia. A menudo se les confunde con puestos más subordinados y se les somete a un comportamiento condescendiente. Este déficit de credibilidad obliga a las mujeres jóvenes a trabajar más duro para demostrar sus capacidades, lo que añade una carga adicional a su trayectoria profesional.

La intersección del sesgo de edad y género

La discriminación por edad contra las mujeres se cruza con el prejuicio de género, creando un doble golpe de desigualdad. Las mujeres son juzgadas en función de su edad y género, y las expectativas sociales dictan que deben ajustarse a estándares específicos en diferentes etapas de sus vidas. El sesgo de no tener la edad adecuada hace que las mujeres se sientan atrapadas, ya que no existe una edad “perfecta” para que las tomen en serio en el lugar de trabajo.

Los efectos perjudiciales de la discriminación por edad según el género van más allá de las experiencias individuales. Las organizaciones que priorizan la diversidad de edad y género tienden a tener un mejor desempeño, ya que los equipos de liderazgo diversos aportan diferentes perspectivas y enfoques para la resolución de problemas. Aceptar la diversidad de edades puede fomentar la innovación, la creatividad y la resiliencia dentro de las empresas, lo que en última instancia conduce a mejores resultados organizacionales.

Combatir la discriminación por edad según el género: pasos para el cambio

Reconocer y abordar el sesgo de edad por motivos de género es crucial para crear un entorno de trabajo más inclusivo y equitativo. Para combatir la discriminación por edad en el lugar de trabajo, las organizaciones primero deben reconocer su existencia. Los programas de formación deben educar a los empleados sobre los prejuicios de edad relacionados con el género y sus efectos perjudiciales, fomentando la empatía y la comprensión.

La conveniencia de preguntarle a una mujer su edad depende de la naturaleza de la relación. Cuando se requiere la edad para fines oficiales, se supone que las personas relevantes ya poseen o tienen acceso a esa información. Fuera de estos contextos, la pregunta puede considerarse intrusiva e innecesaria. Respetar los límites personales y centrarse en las habilidades y cualificaciones en lugar de en la edad puede ayudar a desmantelar el sesgo de edad relacionado con el género.

Promover la diversidad de edades y fomentar colaboraciones creativas entre grupos de edad también puede contribuir a un entorno de trabajo más inclusivo. Fomentar las oportunidades de aprendizaje y valorar los conocimientos y la experiencia de los trabajadores de mayor edad puede ayudar a combatir los estereotipos y prejuicios relacionados con la edad. Al crear una cultura que celebre la diversidad en todas sus formas, las organizaciones pueden fomentar un entorno en el que las mujeres sean valoradas y apoyadas a lo largo de sus carreras.

Conclusión

Gendered ageism remains an ongoing challenge for women in the workplace, affecting their opportunities for advancement and overall job satisfaction. The never-right age bias perpetuates a system that disregards women’s contributions, both young and old, based on societal expectations and ingrained gender biases. By acknowledging and addressing gendered age bias, organizations can create an environment that values women’s experiences, expertise, and diverse perspectives. Embracing age diversity and promoting inclusivity will not only benefit women but also contribute to the éxito and resilience of organizations as a whole. It is time to break free from the age bias trap and create equal opportunities for all.

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